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イーサリアムVSビットコイン!違いは何?主要仮想通貨の特徴を徹底比較

暗号資産

イーサリアム(ETH)は、ビットコイン(BTC)に次いで人気の高い暗号通貨です。時価総額で2番目に大きな暗号通貨であるため、イーサリアムとビットコインの比較が気になるところです。

この2つの仮想通貨は多くの点が似ています。それぞれオンライン取引所を通じて取引され、様々なタイプの暗号通貨ウォレットに保管されるデジタル通貨です。

どちらも分散型で、中央銀行によって発行されたり規制されたりもしません。また、どちらもブロックチェーンと呼ばれる技術を利用しています。

しかし、時価総額で最も人気のある2つの暗号通貨には、多くの決定的な違いもあります。本記事では、ビットコインとイーサリアムの類似点・相違点を詳しく見ていきましょう。

本記事のポイント

  • ビットコインは、政府や企業の管理下にない根本的に新しい形のデジタルマネー
  • ビットコインの根幹をなすイノベーションの1つ「ブロックチェーン」が、他の目的にも活用できることに人々が気づき始めた
  • イーサリアムは、ブロックチェーン技術を改ざんできない分散型金融契約やアプリケーションに使用できるコンピュータコードの保存にも活用することを提案
  • イーサリアムはビットコインと競合するのではなく補完することを意図していたが、それでも暗号通貨取引所では競合相手として浮上している

ビットコインの基礎


ビットコインは2009年1月に誕生しました。政府発行の通貨とは異なり、中央機関なしで安全が確保されたオンライン通貨を提供するというもので、サトシ・ナカモト氏がホワイトペーパーで打ち出した新しいアイデアを導入したものです。

物理的なビットコインは存在せず、暗号に保護された公開台帳に関連付けられた残高のみが存在してます。

このようなオンライン通貨はこれまでにも存在はしていたのですが、ビットコインは初期の取り組みで最も成功し、過去10年間に開発されたほぼすべての暗号通貨の何らかの前身として知られるようになりました。

仮想通貨のコンセプトは、長年に渡って規制当局や政府機関の間で受け入れられてきました。暗号通貨は正式に認められた決済手段ではないけど、定期的に精査されながらも、金融システムと共存する道を切り開くことに成功したのです。

メモ

2017年の暗号通貨ブームが始まった時、ビットコインの時価総額は暗号通貨市場全体の87%近くを占めていました。2021年11月には、他の暗号通貨が人気を博したため、ビットコインの市場シェアは暗号通貨市場の48%に減少ています。

イーサリアムの基礎


ブロックチェーン技術は、単にデジタル通貨を実現するだけでなくアプリケーションの創出にも活用されています。

2015年7月に開始されたイーサリアムは、最大かつ最も確立されたオープンエンド型の分散型ソフトウェアプラットフォームです。

イーサリアムは、スマートコントラクトや分散型アプリケーション(Dapps)の運用を可能にしました。イーサリアムには、ブロックチェーン上で動作する独自のプログラミング言語が付属しており、開発者は分散型アプリケーションを構築して実行することができます。

イーサリアムの特徴については、下記の記事にて詳しく解説していますのでご覧下さい。

イーサリアムの2つの大きな特徴

・他の暗号通貨と同じように取引所でデジタル通貨として取引される
・イーサリアムネットワーク上でアプリケーションを実行するために使用される

イーサリアムとビットコインの大きな違いとは?


ビットコインとイーサリアムのネットワークは、どちらも分散型台帳と暗号の原理で動いているが、下記の通り多くの点が異なります。

大きく違う4つのポイント

  • 技術的な違い
  • そもそもの目的の違い
  • プルーフ・オブ・ワークの大型アップデート
  • イーサリアムは、ビットコインと競合しないはずだった

技術的な違い

例えば、イーサリアムネットワークの取引には「実行可能なコード」が含まれることがあるが、ビットコインネットワークの取引に付されたデータは、一般的に「メモを残すためだけのもの」です。

このイーサリアムの「実行可能なコード」が、様々なアプリケーションの運用に用いることができます。

その他の違いとして、ブロックタイム(ビットコインの取引は数分に対し、イーサーの取引は数秒で確認される)や、実行されるアルゴリズムが挙げられます。ビットコインはSHA-256で、イーサリアムはEthashです。

そもそもの目的の違い

重要なポイントの1つが、ビットコインとイーサリアムのネットワークは「全体的な目的が異なる」ということです。

ビットコインは各国の通貨に代わるものとして作られましたが、イーサリアムは独自の通貨を通じて、プログラム可能なアプリケーションを作るためのプラットフォームとして意図されています。

BTCとETHはどちらもデジタル通貨です。しかし、イーサリアムの主な目的は通貨としての確立ではなく、イーサリアムのスマートコントラクトと分散型アプリ(DApp)の運用をしながら収益化することが挙げられます。

プルーフ・オブ・ワークの大型アップグレード


仮想通貨でよく聞く言葉「プルーフ・オブ・ワーク」。これは、膨大な計算作業を1番に成功させた人が新たなブロックを形成してブロックチェーンへ繋ぐ仕組みのことです。

ブロックチェーンがよくわからない方は、下記の記事をチェックしてみて下さい。

現在、ビットコインとイーサリアムはともに「プルーフ・オブ・ワーク」と呼ばれるプロトコルを使用しています。

しかしイーサリアムは2022年、拡張性・安全性・持続性を高めるためのアップグレード、PoS(proof of stake)という別のシステムに移行する予定です。

プルーフ・オブ・ワークの主な欠点は、計算力を必要とするため膨大なエネルギーが必要であることです。その欠点を補うProof of stakeは、計算力を杭で代用することでエネルギー消費を抑えることができます。

イーサリアムは、ビットコインと競合しないはずだった

イーサリアムは、ビットコインとは違った目的を持つ別のユースケースなので、理論的にはビットコインと競合しないはずでした。

しかしイーサリアムの人気は、すべての暗号通貨と競争しており2015年半ばの発売以来、イーサリアムは暗号通貨ランキングでビットコインのすぐ後ろに位置しています。

イーサリアムは、金融、アート(NFT)、ゲーム、テクノロジーなどの分野でDAppsの人気が急上昇し、飛躍的な成長を続けています。

メモ

2021年のBTCの上昇率が93%であるのに対し、ETHは510%(2021年11月29日現在)と急騰。その結果、2020年1月にはETHの時価総額はBTCの10分の1程度に過ぎなかったが、ETHの時価総額は5280億ドルにもなりました。

イーサリアムVSビットコイン!疑問を解説


理解を深めるために、質問形式にてイーサリアムとビットコインの違いを深堀していきましょう。

ビットコインとイーサリアムの主な用途の違いは何か?

ビットコインは、主に従来の通貨に代わるものとして設計されているため、交換手段や価値の保存場所として利用されています。

イーサリアムはプログラム可能なブロックチェーンで、DeFi、スマートコントラクト、NFTなど、多くの分野で応用されています。

ビットコインはデジタルゴールド、イーサリアムはデジタルシルバーに例えられるのはなぜ?

ビットコインは最初の暗号通貨であり、時価総額が1兆ドルを超える最大の通貨であること、供給量が限られていることから、デジタルゴールドと呼ばれています。

イーサリアムがデジタルシルバーに例えられるのは、時価総額が2番目に大きい暗号通貨であり、貴金属と同様に様々な用途があるためです。

ビットコインとイーサリアムの市場シェアはどれくらい?

2021年11月29日現在、ビットコインの時価総額は1兆800億ドルで、2兆2500億ドル強とされる暗号通貨市場全体の約48%を占めています。

イーサリアムは時価総額5280億ドルで、市場シェアは23.4%です。

現在流通しているBTCとETHの数は?

2021年11月29日現在、18,886,912BTC、118,545,259ETHが流通してます。

まとめ


暗号資産をトップを牛耳っているビットコインとイーサリアム。

どちらもブロックチェーン技術を用いたデジタル通貨になりますが、イーサリアムはプログラムが可能なブロックチェーンであり、DeFi、スマートコントラクトやNFTなど、多くの分野で活躍が期待できます。

個人的には、今後のイーサリアムの動きが気になるところ。多様なアプリケーションが世の中に出回るのも、そう遠くはない気がします。